Nadie sospecharía que bajo el árido suelo de las Corbières, desde Termenès hasta Tuchan, se esconden riquezas insospechadas: hierro, cobre, plata, antimonio, carbón, plomo, barita. La tierra también contiene materiales que se han utilizado durante siglos para la construcción.

Un antiguo territorio minero

Los primeros vestigios de explotación se remontan aAntigüedad. Los romanos cavaron muchas galerías en busca de oro en Auriac, plata (método del pointerolle y fuego) y hierro. Además, la fase activa de extracción de hierro se sitúa en la segunda mitad del siglo I a.C.

Au Edad Media, las menciones de minas son bastante raras en los textos (una docena para el siglo XII). Las minas pertenecían principalmente a los señores de Termes y la abadía de Lagrasse continuó y amplificó las explotaciones: plata, oro y hierro. Se dice que la corona del arzobispo de Narbonne se hizo con dinero de las minas de La Bousole, ubicadas en el pueblo de Maisons.

Durante Período moderno, la situación de conflicto entre Francia y España parece haber reducido la actividad. En 1660, Colbert nombró a un empleado cuya tarea era aprender sobre los sitios mineros para poder dar descripciones precisas. Algunos sitios fueron reactivados, incluida la cuenca de carbón de Ségure por el famoso mariscal de Vauban hacia 1678. Junto con el Estado, las grandes familias de las Corbières también fueron la fuente de la reanudación de la actividad.

de Revolución hasta 1850, la explotación permanece salpicada aunque al mismo tiempo, las grandes empresas explotadoras continúan trabajando y estudiando los prometedores recursos del suelo. Con el desarrollo del ferrocarril, la actividad minera se industrializa, las concesiones son compradas por grandes empresas que aportan técnicas y capital. El "tranvía" que une los yacimientos mineros de Hautes Corbières con la estación de Lézignan y La Nouvelle, fue una gran fuente de esperanza para el desarrollo industrial de Corbières. Desafortunadamente, nunca tuvo el rol esperado de ímpetu. Más allá de 1945, solo se explotaron las minas de barita de Montgaillard pero la insuficiente rentabilidad llevó al cese de su explotación en la década de 1960.

Durante varios años, los entusiastas de la arqueología, la historia y el patrimonio local se han embarcado en la investigación, rehabilitación y protección de estos antiguos sitios mineros. En 2011, un asociación de "Conservación y desarrollo del patrimonio minero en Corbières", más comúnmente conocido como "Minas de Corbières".

Para obtener más información sobre este pasado poco conocido, haga el recorrido interpretativo " El hierro olvidado de la meseta de Lacamp »De Palairac.

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Peatonal

El hierro olvidado de la meseta de Lacamp

Un circuito a realizar en coche o bicicleta de carretera permite descubrir varios elementos de este patrimonio y detectar huellas en el paisaje.

También se dedica un libro a Minas de Corbières, editado por la asociación Mines en Corbières. Es el resultado de un proyecto de larga data llevado a cabo por la asociación y su ex presidente-fundador, entonces alcalde de Palairac, Michel Rzepecki. El autor principal es Julien Mantenant, arqueólogo, miembro de la asociación, autor de una tesis doctoral en arqueología sobre la economía de los metales en el Languedoc durante la Antigüedad.

Materiales de construcción

El terreno también proporciona los materiales de construcción. Al tomar una ruta de senderismo, no es raro encontrar las ruinas. viejos hornos de cal o cruzar las vías canteras antiguas. Piedra ferrales se utiliza con frecuencia (rayo, marcos de puertas o ventanas, etc.) pero también otras piedras como mármol extraído localmente en Vignevieille que se utiliza para erigir las múltiples fuentes del pueblo.